Les chanteurs canadiens (1) : Leonard Cohen

Les plus jeunes retiennent “Allelujah”, ce tube planĂ©taire dont la paternitĂ© revient Ă  Leonard Cohen. D’autres, plus anciens, se souviendront d’avoir Ă©tudiĂ© “Le Partisan” en classe d’anglais. Voici donc un chanteur que l’on qualifie d’inter gĂ©nĂ©rationnel. Le poète chansonnier a fait son retour sur scène en 2008. Cet Ă©vènement a fait l’objet d’un hors sĂ©rie collector de la revue Inrockuptibles.

Le song writer canadien, âgé de 76 ans, a publié son premier album en 1967. Cet album a passé l’épreuve du temps et montre son style indémodable.

Outre le premier album de Cohen, intitulĂ© sobrement “Songs of Leonard Cohen”, pièce majeure de toute discothèque digne de ce nom de la chanson moderne, et qui contient un grand nombre de hits, c’est l’album “Various positions” sorti en 1984, qui va relancer la carrière de Leonard Cohen, et ce malgrĂ© le fait qu’il a dĂ©laissĂ© la guitare pour le synthĂ©tiseur, ce qui dĂ©rangea bien des fans. Car sur cet album figure le fameux titre “Allelujah”. Ce morceau sera repris par John Cale qui en donnera des versions lĂ©gendaires puis par Jeff Buckley qui le consacrera comme tube planĂ©taire universel et Ă©ternel.

Le Leonard Cohen des origines s’accompagnait d’une guitare dont il jouait plutôt mal (Cohen admet n’avoir reçu en tout et pour tout que 3 cours de guitare, à l’âge de 15 ans par un voisin guitariste). Cela n’empêcha pas l’éclosion de chefs-d’oeuvre très repris.

L’album “Songs of Leonard Cohen” (1967)

C’est lĂ  que tout commença. Jusque lĂ  Leonard Cohen se pensait prĂ©destinĂ© Ă  devenir poète. Il Ă©tait devenu ami d’un de ses professeurs, Irving Layton, un poète qui dĂ©ment toute influence sur le chanteur compositeur : “Leonard est venu Ă  la poĂ©sie totalement mĂ»r, je ne lui ai rien enseignĂ©.” En 1966, la chanteuse Judy Collins le poussa Ă  monter sur scène pour y interprĂ©ter les premiers poèmes qu’il a mis en musique.

Cet album ne contient que des oeuvres de premier ordre comme “Suzanne”, ”So long Marianne” (extrait), “Hey, that’s no way to say goodbye” (extrait), “Sisters of mercy” (extrait)

- “Suzanne” :

Version de Leonard Cohen
Reprise française de Graeme Allwright
Reprise française d’Alain Bashung (album Bleu Pétrole

L’album “Songs from a room” (1969)

- The Partisan” : (bilingue)

Version de Leonard Cohen
Reprise de 16 Horsepower & Bertrand Cantat

Le titre magnifique “Bird on the wire” y figure aussi.

- “Bird on the wire” (1969)
Version de Leonard Cohen
Version de Johnny Cash

L’album “Songs of love an hate” (1971)

On y trouve la triste complainte “Famous Blue Raincoat”.
- “Famous Blue Raincoat“ :
Version de Leonard Cohen

Reprise de Joan Baez

Une reprise du titre par Marissa Nadler existe Ă©galement.

L’album “New skin for the old ceremony (1974)

Année faste pour le poète.
- “Lover, lover, lover“ :
Version de Leonard Cohen
Reprise par Ian Mcculloch (chanteur du groupe Echo & The Bunnymen)

Mais on y trouve aussi les titres :

Chealsea hotel“,
There is a war” et
Who by fire“.

L’album “Various positions”, 1984 :

C’est le fameux titre “Allelujah” dont l’interprĂ©tation va connaĂ®tre une progression. La voix de baryton souvent fausse de Leonard Cohen ne sert pas vraiment le chef-d’oeuvre. John Cale lui rend toute sa force mais ne s’arrĂŞte pas Ă  une version unique, dĂ©finitive. Vient enfin Jeff Buckley qui reprendra la chanson de telle manière qu’il la gravera pour l’éternitĂ© dans une interprĂ©tation très moderne et consensuelle.

- “Allelujah“ :

Version de Leonard Cohen

Reprise de John Cale (ex membre du groupe Velvet Underground)

Reprise de Jeff Buckley

Sur ce même album paru en 1984, on trouve aussi :

Dance me to the end of love“.

L’album “I”m your man” (1988)

- “I’m your man
- “First we take Manhattan” Leonard Cohen prouve que mĂŞme sur un rythme disco, il peut graver un titre de grande qualité !

L’album “The Future” (1992)

- The future (live)

L’album “Ten new songs” (2001)

- “Here it is
Version de Leonard Cohen
Reprise de Jonathan Richman

5 autres albums sont sortis depuis 2001.

Son site officiel

Site en français

Leave a Reply

You must be logged in to post a comment.